vierdaagse.jpg 

Deze week gaat voor de 96e keer de Nijmeegse vierdaagse van start. De wandelaars vertrekken dinsdagochtend in alle vroegte vanuit de Wedren om op vier opeenvolgende dagen 30, 40 of 50 km te wandelen in de omgeving van Nijmegen. De standaard afstand voor deelnemers tussen de twintig en vijftig jaar voor vrouwen is 40 km en voor mannen 50 km. De jongsten en oudsten lopen een kortere of langere afstand lopen. De vier etappes ontlenen hun naam aan de belangrijkste plaats die die dag wordt aangedaan. Dinsdag is de Dag van Elst, woensdag de Dag van Wijchen, donderdag de Dag van Groesbeek en vrijdag de Dag van Cuijk, waarop de deelnemers feestelijk onthaald worden in de Sint Annastraat in het centrum van Nijmegen, die voor deze dag omgedoopt wordt tot Via Gladiola.

Het Vierdaagse lopen is in 1909 begonnen als een militair evenement. In de beginjaren werd er vanuit verschillende startplaatsen een route gelopen, waarbij de lopers pas de laatste dag terugkeerden bij de startplaats. De Vierdaagse traditie is een aantal keren onderbroken geweest, twee keer vanwege de Eerste Wereldoorlog en vijf keer vanwege de Tweede Wereldoorlog. Ondanks dat Nijmegen van de laatste oorlog zeer te lijden heeft gehad, werd het evenement in 1946 alweer hervat. In de jaren vijftig groeide het aantal deelnemers uit tot boven de 10.000. In 2006 werd de Nijmeegse Vierdaagse gestaakt vanwege de grote hitte die de eerste dag twee dodelijke slachtoffers eiste.  Maar liefst 45.000 deelnemers zullen dit jaar (vanaf 4 uur in de ochtend!) van start gaan met de opdracht om ’s middags om 17 uur weer binnen te zijn. De aanwezigheid van militairen is met 4900 nog steeds aanzienlijk.

Dat de Nijmeegse Vierdaagse een mondiaal wandelevenement is, mag worden afgeleid uit het grote aantal nationaliteiten dat vertegenwoordigd is:  67 in totaal, waaronder zelfs deelnemers uit Haiti en Rwanda. Uiteraard zijn de deelnemers uit alle Nederlandse provincies vertegenwoordigd, waarvan 10.000 uit de Gelderland zelf. De jongste deelnemer is 11 jaar; de oudste 81 jaar.

Met een hittegolf zullen de lopers dit jaar niet te maken krijgen. Het is de regen die de lopers zullen vrezen, al hebben de deelnemers hier tijden hun trainingen wel de nodige ervaring mee opgedaan. Het evenement is echter niet alleen een prestatie van de lopers zelf maar ook van het publiek dat hen langs de route vanaf de vroege ochtend tot aan de finish door dik en dun steunt. Ook zij, en de vele vrijwilligers verdienen het om deze dagen in het zonnetje gezet te worden.