couchsurfing.bmp

Zelf was ik dit jaar vroeg op vakantie en vroeg weer terug, vier weken alweer. Het beviel me goed om op tijd weer thuis te zijn en het werk geruisloos te hervatten omdat ‘iedereen’ nog weg was. Maar opeens raakt de vakantietijd duidelijk over de helft of loopt, liever gezegd alweer ten einde. De afgelopen week meldden opeens weer veel vrienden, familieleden, bekenden en zakelijke contacten zich weer present.

Het ‘nieuwe werkjaar’ begint gewoonlijk met een praatje hoe de vakantie geweest is. Ik heb al naar veel verhalen geluisterd. Leuke verhalen, het lijkt erop of de vakanties de laatste jaren creatiever en gevarieerder ingevuld worden dan pakweg tien, twintig jaar geleden. De tijd dat iedereen op de eerste vrije dag zo snel mogelijk in de auto stapte om nog een plekje op een zonnig strand te bemachtigen.

Ik heb de afgelopen dagen verhalen gehoord over een rondreis door Marokko, een campertocht door Californië, een boerencamping in de Ardennen, een hotel in Normandië, een cultuurreis door Zweden, een fietstocht door Engeland, een stedentrip naar Istanbul gevolgd door een fietstocht naar de Waddeneilanden, wandelen door de Pyreneeën en bergbeklimmen in Oostenrijk, een weekendje Antwerpen, een weekje winkelen en musea bekijken in Parijs.

Opvallend is dat de computer een belangrijke rol speelt bij de voorbereiding van al deze reizen. Op de eerste plaats neemt het internet de taak van reisbureaus over bij het boeken van reizen en hotels. Maar daarnaast worden steeds meer persoonlijke contacten met onbekenden op gelegd op vakantiebestemmingen. Op deze manier wordt huizenruil voorbereid en proberen mensen adresjes voor couchsurfing te regelen. En dan zijn er natuurlijk allerlei fora met tips en ervaringen. Wie naar Berlijn wil fietsen kan alles te weten komen over routes, campings, bezienswaardigheden en fietsenmakers onderweg.

Kortom, allerlei mogelijkheden om ook niet standaard vakanties goed te plannen, betaalbaar te houden op basis van bijzondere contacten te leggen. En ook het vertellen en aanhoren van vakantieverhalen wordt steeds leuker.