In Amsterdam, aan de rand van het Beatrixpark, vlakbij de Ring A10 ter hoogte van de Zuidas staat een bijzonder gebouw: de Thomaskerk. Vorige maand ben ik er voor het eerst geweest toen ik een lezing over architectuur bezocht. Vanwege de naam Thomaskerk nam ik aan dat het om katholieke kerk ging, maar bij binnenkomst werd me meteen duidelijk dat ik in een protestantse kerk was. De naam, zo werd met duidelijk, is gekozen als eerbetoon aan de componist Bach en ‘zijn’ Thomaskirche in Leipzig.

De Amsterdamse Thomaskerk is een typisch jaren zestig bouwwerk, ontworpen door de architect Karel Sijmons die zich op zijn beurt heeft laten inspireren door Le Corbusier. Beton domineert en zelfs de afdrukken van het hout dat voor de bekistingen gebruikt is, maken deel uit van het interieur. Dat ruwe hout is ook  gebruikt als bekleding van de wanden en de plafonds. Je zou verwachten dat dit een kil effect heeft maar het tegendeel is waar. De sfeer van de ruimte wordt bepaald door een subtiel spel met lijnen. Weinig is ‘recht’ en achter veel details schuilt symboliek. Bijvoorbeeld het golvende dak, de aantallen ramen en de zandstenen vloer. Elke plek in de kerk waar je gaat staan, biedt weer een eigen perspectief.

De Thomaskerk was van meet af aan ook voor ‘niet-kerkelijke’ doeleinden bestemd. Menige ‘echte kerk’ zou hier in deze tijd jaloers op zijn. Onder één dak met de kerkruimte is een theater gehuisvest dat grenst aan dezelfde entree. Dit Thomastheater heeft een gevarieerde speellijst met interessante voorstellingen.

De bijzondere akoestiek van de Thomaskerk is zeer goed (terwijl van architect Sijmons bekend is dat hij doof was). De kerk beschikt over twee orgels.

Een vast onderdeel op het programma van de kerk zijn de lunchconcerten om de twee weken op dinsdag, verzorgd door studenten van het Amsterdamse conservatorium.

Oorspronkelijk lag het precies op de grens van Buitenveldert en Plan Zuid. De laatste decennia is hier de Zuidas bijgekomen. Aanvankelijk verrezen hier uitsluitend kantoren maar de laatste jaren worden hier steeds meer woningen gebouwd. Als centrum voor bezinning en cultuur is de ligging van de Thomaskerk dus zeer gunstig en voorziet de Thomaskerk in een behoefte. Verschillende websites geven alle informatie hierover.