ramses-shaffy.jpg

Vier jaar geleden overleed Ramses Shaffy. Ter gelegenheid hiervan werd zondag 1 december, zijn sterfdag in het DeLaMar Theater in Amsterdam, een herdenkingsprogramma gepresenteerd: de Nacht van Ramses Shaffy. Diverse Nederlandse artiesten leverden een muzikale bijdrage en vertelden iets over band die zij met Shaffy hadden. Liesbeth Liszt sprak over haar ‘muzikale wederhelft’ door middel van een videoboodschap. Nico van der Linden, die Ramses Shaffy vaak begeleid heeft en zijn mooiste songs als bladmuziek heeft uitgebracht, zat achter de piano.

Er waren ook veel jongere artiesten die Ramses Shaffy niet persoonlijk gekend hebben maar toch geïnspireerd waren door zijn muziek. Indrukwekkend was de vertolking van De trein naar het Noorden door Karsu Dönmez. Dit lied gaat over de zeer jonge Ramses Shaffy door zijn biologische moeder in Frankrijk op de trein gezet is in de hoop dat hij ergens uit zou komen een betere toekomst voor hem weggelegd was. Karsu Dönmez vertelde dat zij zich als Turkse Nederlander goed in kon leven in het gevoel hierbij.

Op de speellijst stonden verder onder anderen Sanne Wallis de Vries, Jan Rot, Joris Linssen, Stef Bos en Ernst Daniël Smit en het Jong Nederlands Blazers Ensemble. Elske Dewall bracht een eigenzinnige interpretatie van het nummer Mens durf te leven en de singer songwriter Nielson.had een spectaculaire uitvoering van Sammy. Fijntjes gaf hij te kennen dat hij de beeldende kracht van dit lied bij veel hedendaagse Nederlandstalige zangers mist.

Alle artiesten werkten belangeloos mee. Ramses Shaffy heeft tijdens zijn leven te kennen gegeven dat hij zijn nalatenschap ten dienste wilde stellen aan de ontwikkeling van jonge kunstenaars. De avond had daarom het karakter van een benefietconcert waarbij de Stichting Ramses Shaffy Fonds zich aan het publiek presenteerde.

Ook werd er informatie gegeven over andere activiteiten rond Ramses Shaffy die binnenkort te verwachten zijn. De Bijzondere Collecties van de Universiteit van Amsterdam heeft spullen uit de nalatenschap van Ramses Shaffy in bruikleen gekregen. Het is de bedoeling dat hiervan in maart een tentoonstelling wordt gehouden. Verder zijn er een documentaire en een musical in de maak. Hoofdrolspeler in de musical Maarten Heijmans gaf alvast een voorproefje met de songs De een wil de ander en Laat me en wist Ramses Shaffy zeer overtuigend neer te zetten.

Hebben de liederen van Ramses Shaffy ook waarde voor het NT2 onderwijs? Ik breng Youtube-films van zijn optredens regelmatig in. Ramses Shaffy heeft niet de toegankelijkheid van André Hazes, Guus Meeuwis of  Doe maar. De zanger gebruikte veel beeldspraak die zich niet makkelijk laat interpreteren. Bovendien is een groot deel van zijn oeuvre gebonden aan het Amsterdam van de jaren zestig en zeventig. Maar cursisten met belangstelling voor poëzie en aandacht voor de instrumentale begeleiding van zijn songs kunnen heel geboeid raken door de vitaliteit die uit zijn muziek spreekt, met name uit het nummer Zing, vecht, huil bid. Ik hoop dat Ramses Shaffy door de documentaire en de musical een nieuw publiek bereikt dat niet de kans gekregen heeft om kennis met zijn muziek te maken tijdens zijn leven. Muziek die het alleszins waard is om aan jonge generaties door te geven.