haiti.jpg

Morgen vindt via giro 555 een grote inzameling plaats van geld voor slachtoffers van de aardbeving in Haïti. Radio- en televisieprogramma’s zullen uitgebreid aandacht besteden aan de ramp die vorige week over Port au Prince voltrok.

Nederland heeft een traditie hoog te houden waar het gaat om het inzamelen van geld voor goede doelen. Veel Nederlanders zijn donateur van een organisatie die zich inzet voor natuurbehoud, projecten in ontwikkelingslanden of medisch onderzoek. Als zich ergens op de wereld een noodsituatie voordoet, is de bereidheid van particulieren om financieel of materieel te hulp te schieten vanzelfsprekend. De overheid scoort hoog in het reserveren van een deel van de nationale begroting voor ontwikkelingssamenwerking.

Desondanks lijkt het erop dat veel Nederlanders de laatste jaren kritischer beginnen te kijken naar de manier waarop hulporganisaties omgaan met hun giften. Zo meldde vorige week het NOS journaal dat het voor grote organisaties vaak moeilijk is om hulpgoederen ter plekke te krijgen zonder dat een deel daarvan in verkeerde handen valt. Aanleiding tot een kritischer houding is de inzamelingsactie na de tsunami die Azië in 2004 trof. Daarbij kwamen 230.000 mensen om.

Nederlanders brachten toen het astronomische bedrag van € 200 miljoen bijeen maar al snel werd duidelijk dat het moeilijk was om dit geld verantwoord te besteden. Zestien landen waren getroffen en in veel van die landen functioneerde de overheid niet goed. Met als gevolg dat vorige week bekend werd dat er nog  € 730.000 tsunamigeld ‘over’ is. Dat wordt nu besteed aan Haïti.

De laatste jaren verschijnen er regelmatig publicaties die een andere manier van ontwikkelingshulp bepleiten of misschien wel de afschaffing daarvan. Bekend zijn de Afrikaanse econome Dambisa Moyo (Dead Aid) en van eigen bodem Volkskrant journaliste Linda Polman (De crisiskaravaan). Hun argumenten stemmen tot nadenken.

Ook de WRR bracht net eergisteren een rapport uit met het advies om het aantal landen dat Nederland steunt te beperken, net nu de omvang van de ramp in Haïti enigszins in kaart gebracht kan worden. Het aantal slachtoffers is vergelijkbaar met dat van de tsunami uit 2004. De bedragen die op giro 555 worden overgemaakt blijven tot-nu-toe ver achter op toen. Het is te hopen dat hier morgen verandering in komt. Het zou wel erg schrijnend zijn als Nederland breekt met zijn traditie als gulle gever, nu de bevolking van Haïti de wanhoop nabij is.