city-swim.jpg 

Aanstaande zondag, 8 september, wordt voor de tweede keer de Amsterdam City Swim gehouden. Vorig jaar verbaasde koningin Máxima (toen nog prinses) iedereen door zomaar onaangekondigd zwemmend tussen 1100 anderen twee kilometer door de Amsterdamse grachten en de Amstel af te leggen. De beelden van de prinses met badmuts en zwembrilletje gingen de wereld over. De City Swim was georganiseerd om geld op te halen voor onderzoek naar de ziekte ALS. Voor veel Nederlanders was het de eerste keer dat ze hierover hoorden.

ALS (Amyotrofische Lateraal Sclerose) is een ongeneeslijke zenuw- en spierziekte waarbij de spieren een voor een uitvallen. In Nederland lijden ongeveer 1500 mensen aan ALS. Gemiddeld hebben zij maar drie jaar te leven vanaf het moment dat de diagnose gesteld is. Het idee van de Canal Swim ontstond in 2011 toen 14 vrienden van de ALS patiënt Weert-Jan Weerts deelnamen aan de oversteek van de Hellespont (Dardanellen), de zeestraat die het Europese en Aziatische deel van Turkije scheidt. Vijf van hen besloten deze ervaring uit te bouwen en richtten de stichting Amsterdam City Swim met in weinig tijd een uitgebreid netwerk achter zich. Naast prinses Máxima meldden zich nog een aantal andere coryfeeën, onder wie de Olympische zwemkampioenen Pieter van den Hoogenband en Maarten van der Weijden. Bij deze eerste editie werd er direct € 740.000 bijeen gebracht voor de stichting ALS. Voor aanstaande zondag is het bedrag aan sponsorgelden al veel hoger. Wie nu nog zin krijgt om mee te doen, is helaas te laat omdat de inschrijving al op 1 augustus gesloten is. Maar ook het aanmoedigen van de zwemmers vanaf de kant is een vorm van deelnemen en daarvoor is gelegenheid genoeg. Om 12.30 starten de prominenten vanaf het Marine Etablissement Amsterdam. Via het water langs het Scheepvaartmuseum zwemmen zij naar de Prins Hendrikkade en via de Schippersgracht richting Hortus. Via de Nieuwe Herengracht loopt de route naar de Amstel waar ze linksaf gaan richting Magere Brug. Na een ‘keerlus’ in de Amstelsluis gaat het richting finish op de Keizersgracht. Om 16.30 worden de laatste deelnemers daar verwacht en wordt het evenement afgesloten met de overhandiging van de cheque met de opbrengst.De vraag rijst natuurlijk of het wel verantwoord is om in het Amsterdamse oppervlaktewater te zwemmen. De organisatie durft daarvoor in te staan al blijft deelname geheel voor eigen risico. Door het ‘weggeven’ van tetanusprikken aan 150 deelnemers wordt de hint gegeven dat dit voor de rest wellicht ook verstandig is. Aanwezigheid van de koningin wordt niet verwacht, wel van veel andere prominenten. Maar voor elke deelnemer is de uitdaging gelijk. En de stichting ALS is een doel dat die gezamenlijke inspanningen waard is.