shanti.bmp

Arthur Japin De zwarte met het witte hart

Geen persoonlijk verhaal in die zin dat iemand zijn eigen levensverhaal heeft opgetekend. Maar wel een bijzonder verhaal over inburgering in Nederland, in de ik-vorm geschreven. In 1837 werden twee 10 jarige Afrikaanse prinsjes uit het tegenwoordige Ghana cadeau gedaan aan de Nederlandse koning. Kosten noch moeite worden gespaard om Kwasi en Kwame een voortreffelijke Hollandse opvoeding en te geven. Probleem is alleen: ze kunnen die opvoeding niet rijmen met hun verleden. De openingszinnen zet meteen de toon van het hele boek.

De eerste tien jaar van mijn leven was ik niet zwart. Ik was op veel manieren anders dan de mensen om mij heen, maar donker was ik niet. Dat weet ik. Er is een dag geweest waarop ik een verkleuring gewaarwerd. Later, toen ik dan eenmaal zwart wás, ben ik weer verschoten.