holland.jpg

Ik weet nog dat ik verbaasd was toen ik een paar jaar geleden hoorde dat Dordrecht de oudste stad van Holland was. Verbaasd omdat Dordrecht in de vaderlandse geschiedenisles nooit de aandacht kreeg die Den Haag, Leiden, Haarlem of Delft te beurt viel. Daarbij wist ik dat Den Haag (’s Gravenhage) niet in aanmerking kon komen om de oudste stad van Holland te zijn omdat het nooit stadsrechten had verworven.

Hoe dan ook, op het lijstje van jaartallen waarop de steden in Holland hun stadsrechten hebben verworven, staat Dordrecht met 1220 inderdaad op plaats één.

Maar sinds de inhuldiging van Sinterklaas, afgelopen maand in Dordrecht, wordt de titel oudste Hollandse stad opgeëist door Geertruidenberg. Geertruidenberg, zullen kenners onmiddellijk denken, ligt dat in Holland? Het stadje dat in 1213 stadsrechten verwierf, ligt onder de Moerdijk ten zuiden van de Biesbosch, in Noord Brabant dus. Maar wat de historici volgens de Geertruidenbergers over het hoofd zien, zijn de contouren van het middeleeuwse gewest Holland. De grens tussen Holland en Brabant liep net boven Breda, dus toen Geertruidenberg kreeg was het een Hollandse stad.

Geertruidenberg gaat het hard spelen en heeft Dordrecht voor de rechter gesleept. En niet zomaar een rechter, maar rijdende rechter Frank Visser in hoogsteigen persoon, gespecialiseerd in burenruzies. Hollandser kan het niet, Hollands in de ruimste zin van het woord, welteverstaan.

Ik ben benieuwd wat het vonnis gaat opleveren. Ik gok erop dat Frank Visser zich als burgerrechter zich niet bevoegd zal verklaren om over staatsrechtelijke grensgeschillen te oordelen of dat hij beslist dat Sint Nicolaas volgend jaar in Geertruidenberg zal moeten worden ingehuldigd.