shani-davis.jpg 

In Vancouver zijn afgelopen nacht de 21ste Olympische Winterspelen geopend. Voor nieuwe Nederlanders zijn deze spelen waarschijnlijk minder spectaculair dan het tweede mondiale sportevenement dit jaar: het WK voetbal in Zuid-Afrika. Het zal echter niemand ontgaan dat de Nederlandse media volop aandacht besteden aan wintersporten. Door het tijdsverschil van 8 uur tussen Nederland en westelijk Canada zullen de wedstrijden in de avond en in de nacht worden uitgezonden.

In de klas is het altijd aardig om de dag te beginnen bij een aansprekend nieuwsfeit. Of deze spelen inderdaad het gesprek van de dag zullen worden, hangt natuurlijk vooral af van de Nederlandse successen. Vooralsnog zijn alle verwachtingen toegespitst op één schaatser: Sven Kramer. Maar het aardige van Olympische Spelen is dat er altijd verrassingen plaatsvinden en daarvoor kunnen ook de Nederlanders zorgen. Zoals acht jaar geleden de winst van Gerard van Velde en eind jaren tachtig de drie gouden medailles van Yvonne van Gennip.

Voor de liefhebber is er veel meer te beleven dan alleen het schaatsen. In Vancouver zal er in zeven takken van sport om de medailles gestreden worden. Sommige bestaan uit één onderdeel, zoals curling en ijshockey (voor mannen én vrouwen!). De skisport kent zes disciplines en de schaatssport drie (kunstschaatsen, schaatsen, shorttrack). Binnen dezelfde disciplines kunnen vaak meerdere gouden medailles worden gewonnen. Zoals bekend zijn dat er bij het schaatsen vijf voor de mannen en vijf voor de vrouwen. In totaal wordt er gestreden om 86 Olympische titels.

Lange tijd waren de Olympische Winterspelen een uitsluitend ‘witte’ aangelegenheid. De laatste jaren komt daar verandering in. Een bijzonder fenomeen is de Amerikaanse schaatser Shani Davis, regerend titelhouder op de 1000 meter. Ook de Nederlandse equipe wordt kleurrijker met Timothy Beck en Urta Rozenstruik.

Een aardig onderwerp in de klas voor deze weken is ook de relatie tussen Canada en Nederland. In 1945 was Canada onze bevrijder. Juliana bracht er de oorlog door. Haar dochter Margriet is in Ottawa geboren. Tussen 1945 en 1970 zijn 150.000 Nederlanders naar Canada geëmigreerd. Van de 33 miljoen Canadezen is 1 miljoen van Nederlandse afkomst. Weinig Nederlanders weten dat de naam Vancouver van Nederlandse oorsprong is: Van Coevorden.