bibliotheek.jpg 

In de komende jaren zal het budget van 80 procent van de Nederlandse bibliotheken met gemiddeld 10 procent afnemen. Kleine gemeenten in Noord-Holland, Zeeland en de Achterhoek hebben aangegeven dat zij genoodzaakt zijn hun bestaande bibliotheken te sluiten en dat zij het uitlenen van boeken anders gaan organiseren. Zij willen de uitleen onderbrengen bij scholen of andere openbare gebouwen of met bibliotheekbussen gaan werken. De gemeente Waterland in Noord-Holland, die het budget voor de bibliotheek gaat halveren, presenteerde deze week nog een andere oplossing. Zij gaan het beheer van de vestigingen in Ilpendam, Marken, Broek in Waterland en Monnickendam overdragen aan Karmac Bibliotheek Service uit Lelystad, een bedrijf dat in 2007 is opgericht, aanvankelijk voor het verzorgen van trainingen en cursussen voor bibliotheekpersoneel en sinds drie jaar ook met bibliobussen rondrijdt in verschillende delen van Nederland. Waterland hoopt hiermee de core business van bibliotheken, de boekuitleen, te redden.

Het is een erg koude douche voor regelmatige bezoekers van openbare bibliotheken en al die medewerkers die jarenlang zo hun best gedaan hebben om hun bibliotheek met de tijd mee te laten gaan door méér te willen zijn dan een ruimte met boekenkasten en een uitleenbalie. Juist door die extra activiteiten als leestafels, dvd-uitleen, internet, voorleesactiviteiten voor kinderen en boekpresentaties door auteurs, heeft een grote groep mensen in de bibliotheek een plekje gevonden waar ze zich een aantal uren op een prettige manier zinvol kunnen vermaken. In NRC van 26 februari zei de algemeen manager van Karmac Bibliotheek Service hierover: “Aanvullende dienstverlening is een luxe die gemeenten zich niet altijd kunnen permitteren.”

In mijn ogen is dit een erg kortzichtig standpunt die haaks staat op de harde economische realiteit. Juist omdat er bezuinigd moet worden en omdat veel mensen eraan moeten wennen om met minder geld meer tijd door te komen, is de bibliotheek als (financieel) laagdrempelige ontmoetingsplaats zo belangrijk. De overheid heeft de laatste jaren erg haar best gedaan om de burgers ervan te overtuigen dat de broekriem aangehaald moet worden, maar dan is het extra wrang als zij zo’n belangrijke instelling laat verdwijnen waar jong en oud zich lowbudget kunnen ontspannen en ontwikkelen.