rotterdam
Bijna iedereen in Nederland kent de datum 14 mei 1940 als de dag van het bombardement van Rotterdam en direct daarna de capitulatie. Bij dit bombardement werd het complete centrum van Rotterdam weggevaagd. Hierbij zijn ongeveer 850 doden gevallen en werden 25.000 woningen vernield. De herdenking hiervan krijgt de laatste jaren steeds meer aandacht. Ooggetuigen worden schaars en er verrijst veel nieuwbouw maar gek genoeg lijkt het of deze nieuwbouw de sporen van het bombardement weer dichterbij brengt. Uit de nieuwe skyline valt in één oogopslag op te maken hoe enorm de omvang van het gebied was dat destijds in een kwartier werd verwoest. Tijdens de jaarlijkse herdenkingen is de ‘brandgrens’ een begrip geworden. Zie daarvoor http://www.brandgrens.nl/.
Veel Rotterdammers hebben iets tastbaars bewaard dat hun aan het bombardement herinnert. Voorwerpen die door hun geschondenheid of juist door hun ongeschondenheid bijzonder zijn geworden. En in beide gevallen met hun verhaal.

In het Museum Rotterdam ’40 – ’45 NU in een pand tegenover het metrostation Coolhaven zijn veel van dit soort voorwerpen te zien. Sinds eind maart is kun je hier een ‘experience’ over de Tweede Wereldoorlog bezoeken. In 28 meter vitrinekast zijn uiteenlopende bezienswaardigheden uit de oorlog uitgestald. Via een app kun je bij elk onderdeel een toelichting bij krijgen. Bij binnenkomst kun je zelfs een iPad lenen.
Het museum biedt een uitgebreid programma op basis van interactief educatief materiaal. Het museum is uitermate geschikt voor een bezoek met kinderen tussen 10 en 18 jaar. Zij worden uitgedaagd om zelf na te denken over thema’s als oorlog, discriminatie en vrijheid.
In een half afgeschermde ruimte kun je aan een acht meter lange touchscreen tafel plaats nemen. Rondom tegen de wanden worden voorwerpen tentoongesteld waaraan een bijzonder verhaal verbonden is met betrekking tot het bombardement. Tussen de verhalen door wordt het bombardement met geluidseffecten en beelden nagebootst. Een heftige ervaring waarbij het lijkt of je in een tijdmachine stapt.

Het museum zelf heeft ook een bijzondere voorgeschiedenis. De grondlegger van de eerste opzet was de Katendrechtse Arie Mast (1929 – 2011) die als jongen het bombardement meemaakte. Toen hij eind jaren zeventig last kreeg van deze herinneringen begon hij als remedie een verzameling aan te leggen van voorwerpen uit de oorlog. In 1985 opende hij onder de naam Bezet-Bevrijd ’40 – 45 een kleine expositie. In 2008 werd deze overgenomen door het OorlogsVerzetsMuseum Rotterdam en overgebracht naar het pand aan de Coolhaven.
Het huidige interactieve educatieve centrum is tot stand gekomen na een fusie met het Museum Rotterdam in 2014. Daarbij is geld vrijgemaakt om alles opnieuw in te richten. En met succes. Veel nieuwsgierige Rotterdammers zijn al een kijkje komen nemen. Een minpuntje is alleen nog dat het museum op zaterdag gesloten is maar dit gaat waarschijnlijk veranderen.

Het Museum Rotterdam organiseert overigens nog een andere activiteit die gelieerd is aan het bombardement van Rotterdam. In de Onderzeebootloods op het RDM-terrein in de wijk Heijplaat is een originele Heinkel bommenwerper te zien. Dit is het type vliegtuig waaruit de bommen boven Rotterdam zijn afgeworpen. Het gaat om een tijdelijke tentoonstelling, genaamd ‘De Aanval’ die tot 25 oktober duurt. Je kunt er het makkelijkst komen met de Aqualiner die vaart vanaf het Willemsplein onder de Erasmusbrug.