la graine et le mulet

Ik ben geen echte filmkenner maar ik heb een nieuwe film gezien die ik iedereen durf aan te raden: La graine et le mulet. De titel staat ongeveer voor ‘couscous en vis’.  De openingsscène voert je mee met de bromfiets van de 60-jarige Algerijnse gastarbeider Slimane die de havenkades van Marseille afrijdt op zoek naar een stel bevriende vissers voor een maaltje vis. Dit gezelschap doet zo griezelig levensecht aan dat ik niet wilde geloven dat deze mannen ‘slechts’ acteurs waren in plaats van door weer en wind getekende aan elkaar gewaagde gastarbeiders van de eerste generatie.
Met zijn gevulde koelbox achterop rijdt Slimane zijn vaste adresjes af waar hij, althans zijn meegebrachte vis, niet erg enthousiast verwelkomd wordt. Deze bezoekjes tonen hoe Slimanes leven in elkaar zit. Hij is gescheiden, heeft een problematische verhouding met zijn ex van wie hij gevoelsmatig niet los is. Met zijn kinderen heeft hij redelijk contact maar ook zij hebben moeite om het hoofd boven water te houden. Slimane bewoont een kamer in een pension met als gezelschap zijn kanarie die kortgeleden het zingen gestaakt heeft. Hij heeft een seksuele relatie met de eigenaresse maar het is vooral haar dochter Rym die genegenheid voor hem lijkt te voelen.
Niemand met wie Slimane in gesprek raakt, weerspreekt zijn vermoeden dat hij wel eens uitgerangeerd kan zijn als metaalarbeider. Op zoek naar een nieuwe mogelijkheden laat zich overhalen om wat bij te verdienen met de aankoop en ontmanteling van een aftands schip. Net als hij daarmee is begonnen is ontstaat het idee om van dit schroot een couscous-specialiteitenrestaurant te maken en Rym wordt de drijvende kracht.
Vanaf dan raak je onder de indruk van de overlevingsinstincten van de hechte Algerijnse gemeenschap. Iedereen kent elkaar door en door en daarmee komt het zakelijke project een heel eind. Maar het zijn uiteindelijk niet hun onbetwiste zakelijke talenten, ook niet de bureaucratische molen van Franse ambtenarij, maar de persoonlijke verhoudingen binnen de kleine gemeenschap die het al dan niet slagen van de missie bepalen.