knikkeren.bmp 

Zoekt u nog een aardig uitstapje voor dit weekend? In Slagharen Themepark & Resort vindt zaterdag 23 juni de grote finale plaats van het Nederlands kampioenschap knikkeren.

Toen ik afgelopen woensdag per fiets Ouderkerk aan den Amstel wilde doorkruisen werd ik opgehouden door dranghekken en een menigte basisschoolkinderen begeleid door een aanzienlijk aantal volwassenen. Binnen de dranghekken was het plein opgedeeld in aaneengesloten vakjes van zo’n drie bij één meter, gescheiden door opstaande plankjes. In elk vakje stond een soort omgekeerd blauwe bordjes met vier holletjes waarin witte en zwarte bolletjes lagen. Uit sponsorvlaggen en omringende spandoeken maakte ik op dat het om een groot knikkerevenement ging dat volgens de speaker op het punt van beginnen stond. Er werd een groot aantal namen voorgelezen van kinderen die het volgens de loting twee aan twee tegen elkaar op moesten nemen onder het toeziend oog van aan hun rode poloshirts te herkennen scheidsrechters. Ik bleef even staan kijken naar de eerste ronde en zag dat iedereen zich kostelijk vermaakte.

Thuisgekomen ging ik onmiddellijk naar de website van het evenement en begreep ik dat ik getuige was geweest van de laatste voorronde uit een reeks van zesentwintig die de afgelopen maand in gemeenten door het hele land gehouden waren, voornamelijk op woensdagmiddagen. Bij elke voorronde konden zestien kinderen tussen  zes en twaalf jaar een ticket verdienen voor de finale.

Het knikkerspel bestond al in de klassieke oudheid. Generaties kinderen hebben het door de eeuwen aan elkaar doorgegeven, met knikkers van marmer, hout, aardewerk en glas. Heeft het meerwaarde dat het bedrijfsleven zich over dit spel ontfermt en er een sport van maakt? De officiële kampioenschapswebsite staat vol enthousiaste verslagen en reacties. Kinderen uit het hele land die elkaar normaal nooit zouden leren kennen, komen met elkaar in contact. Opzienbarend is de link met de spelregels. Twaalf alinea’s hoogdravende tekst om aan kinderen die pas hebben leren lezen uit te leggen hoe ze met elkaar moeten knikkeren? Regels die door knikkerscheidsrechters bewaakt worden om uit duizenden kinderen de Nederlands kampioen knikkeren te laten rollen. Ik hoop maar dat de bedenkers van dit evenement van een spelletje dat generaties kinderen in een hoekje van het schoolplein spontaan met elkaar hebben gespeeld niet de zoveelste afgeleide van Idols maken. Een spelletje waaraan onze taal de uitdrukking ontleent: ‘het gaat om het spel en niet om de knikkers.