kngf_kl.jpg 

De rol van goede doelen is een bijzonder kenmerk van de Nederlandse samenleving. Op televisie en radio krijgen organisaties die zich voor een bijzonder belang inzetten veel aandacht. Deze weken is het de beurt aan het KNGF, het Koninklijk Nederlands Geleidehonden Fonds, dat dit jaar 75 jaar bestaat. SBS 6 zendt op de donderdagavonden een docusoap uit over het KNGF, op billboards zien we puppies in opleiding en ook is het eerste Nederlandse boek over dit onderwerp verschenen bij Bloemendal uitgevers (Irma Metzger: De geleidehond).

Het is bekend dat in de Romeinse tijd door blinden al gebruik werd gemaakt van het natuurlijke instinct van honden om hen te helpen zich te bewegen. Dat honden ook bewust voor deze taak worden opgeleid, is een relatief jong verschijnsel. De aanleiding tot de oprichting van de eerste geleidehondenschool in Duitsland waren de vele jongemannen die blind teruggekeerd waren uit de Eerste Wereldoorlog. In Nederland werd de eerste school in 1935 opgericht. Doordat er toen nog weinig honden waren, werden er gewoon straathonden opgeleid.

De moderne geleidehond, speciaal gefokt, gesocialiseerd en getraind voor dit doel, bestaat nog maar kort, sinds de jaren ‘80. Vooral de labrador en de retriever beschikken over de goede eigenschappen. De moederhonden worden in fokgastgezinnen geplaatst waar de puppies worden geboren en de eerste acht weken doorbrengen. Daarna worden de jonge hondjes in een puppypleeggezin geplaatst voor socialisatie tot ze na veertien tot zestien maanden groot genoeg zijn voor de echte training.

Voor de definitieve opleiding komen alle aspirant geleidehonden in Amstelveen, waar het KNGF gevestigd is. De opleiding duurt zo’n acht maanden. Gedurende deze periode deelt de hond met een andere een kennel. Dagelijks worden zij door de trainers opgehaald en in busjes naar de trainingsplekken gebracht: stations, parken, winkelstraten e.d. Als de opleiding erop zit, komt de toekomstige baas naar het opleidingscentrum en verblijft daar twee weken intern om aan de hond te wennen, en andersom.

Gemiddeld kan een hond zijn zware werk zeven jaar doen. Dan gaat hij of zij met pensioen. Ook daarvoor heeft het KNGF speciale gezinnen geselecteerd.

Door deze taken in gezinnen zijn er dagelijks honderden vrijwilligers in de weer. Dankzij hen en de financiële steun van velen kan het KNGF aan de vraag naar geleidehonden voldoen. Een bijzondere wereld, of zoals Irma Metzger het in haar boek zegt: Een vriendschap die ergens toe leidt.