dyslexie.jpg

Een op de twintig mensen heeft last van dyslexie. Iemand die dyslectisch is, heeft buitensporig veel moeite met lezen en schrijven zonder dat dit iets met leervermogen of intelligentie te maken heeft. Hoe iemand met dyslexie die problemen ervaart, is moeilijk te vatten voor iemand die er geen last van heeft. Dit op zijn beurt maakt het voor docenten die leesonderwijs geven bijvoorbeeld weer moeilijk om hun dyslectische leerlingen te helpen. Gelukkig beschikken zij tegenwoordig wel over uitgebreide literatuur van deskundigen met de nodige handreikingen.

Een nieuw hulpmiddel is een lettertype speciaal voor dyslectici dat onlangs ontwikkeld is. Grafisch ontwerper Christian Boer, zelf dyslectisch, trok hiermee onmiddellijk de aandacht in binnen- en buitenland. Hij won er de Nederlandse Smart Future Award mee en dingt daardoor ook mee naar de internationale versie van deze prijs. Software giganten toonden meteen interesse om De Boers lettertype in hun lijstje met fonts op te nemen. Ook is het eerste complete boek in deze letter gedrukt. Op internetfora reageren dyslectici enthousiast. Ouders van dyslectische kinderen vragen naar de mogelijkheid om zelf teksten in het lettertype om te zetten.

Christian Boers toelichting bij zijn ontwerp is simpel. Hij zet de problemen die dyslectici bij het lezen ondervinden op een rijtje. Letters staan te dicht op elkaar. De zesentwintig letters van het alfabet onderscheiden zich te weinig van elkaar met soms minieme verschillen. Veel letters hebben voor dyslectici de neiging om te zweven en zelfs om te vallen. De ontwerper heeft een aantal principes toegepast om deze problemen te verminderen. Het meest opvallende kenmerk van de letters zijn de aangedikte onderkanten, bedoeld om de letters te ‘verzwaren’ met minder kans op dansen en omvallen. Verder zijn de bollingen van de p en de b op verschillende plekken van elkaar afgevijld, zodat ze minder op elkaar lijken. Sommige letters die normaal rechtop staan, zoals de ‘j’ zijn een beetje schuin geplaatst.

Openingen in letters als s, e en c zijn groter gemaakt. Hoofdletters zijn extra robuust gemaakt en ook de interpunctie is verstevigd.

Wie een stukje tekst in het lettertype Dyslexie wil proberen kan op internet terecht. Gek genoeg krijg ik als ‘normale lezer’ juist bij deze teksten het gevoel dat de letters draaien en ook een beetje zweven. Herkennen meer mensen dit gevoel? Het blijft lastig om je te verplaatsen in de problemen van dyslectici. Maar belangrijker is dat degenen die er last van hebben hulp krijgen. Ik twijfel er niet aan of dit lettertype is weer een stap op de goede weg.