coolste baan
Afgelopen weekend heeft het publiek kennis kunnen maken met de 400 meter kunstijsbaan in het Amsterdams Olympisch Stadion. Uit pure nieuwsgierigheid ben ik er zondagmiddag meteen heen gegaan. In de verwachting dat het op het ijs wel eens erg druk kon zijn, had ik mijn schaatsen maar thuisgelaten. Ik zal er de komende weken zeker wel eens het ijs op stappen.
Uit het stadion klonk de stem van een speaker die verslag deed van iets wat een spannende sportwedstrijd moest zijn. Het plein voor de hoofdingang werd bijna geheel ingenomen door een grote witte tent met daarop de namen van de bekende sponsors uit de schaatswereld. Met de monumentale uitstraling van de entree van het stadion is het even gedaan.
Bij het binnengaan van de tent ervaar je meteen de sfeer die bij een goede kunstijsbaan hoort. Via een tunnel wandel je door de Nederlandse schaatsgeschiedenis. Alle schaatssterren uit verleden en heden zijn op levensgrote zwart-wit foto’s te zien. De stemmen van verslaggevers uit het verleden verslaan bijzondere momenten uit de Nederlandse schaatsgeschiedenis.
De vrij nauwe, schemerige tunnel loopt door tot het middenterrein van het stadion. Daar sta je dan aan de rand van een echte 400 meter baan, omzoomd door luchtkussens. De ijsbaan was vol kinderen, in de ban van de finale van het evenement ‘IJstijd!-Winterspelen’. Een mevrouw uit Delft, moeder van een van deze kinderen, vertelde me hoe er de laatste weken in alle 22 Nederlandse steden met tijdelijke ijsbaantjes kinderen waren geselecteerd voor teams die het op deze dag in Amsterdam tegen elkaar opnamen. Op de tribunes hingen spandoeken met Doetinchem, Bussum, Middelburg en Zierikzee, Gouda en andere steden. De kinderen moesten het tegen elkaar opnemen op de onderdelen estafette, marathon en ijshockey. Dat laatste gebeurde op de ijshockeybaan. Om daar te komen moest je een brug over de 400 meterbaan oversteken, een kopie van de laatste brug voor de finish van de Elfstedentocht, met een collage van portretjes van schaatsers die de Elfstedentocht hebben uitgereden. De uiteindelijke ‘IJstijd!-Winterspelen’ winnaar werd Venlo.
Dit oer-Nederlandse decor zal de komende maand het gezicht zijn van het Olympisch Stadion. De Coolste Baan van Nederland zal mensen uit heel Nederland naar Amsterdam trekken om hun rondjes te schaatsen. Alles wat er op de baan gebeurt, is voor iedereen op de computer realtime te volgen via webcams.
En aan het eind van de maand vindt de echte vuurproef plaats. De laatste wedstrijd van de landelijke marathoncup en de Nederlands kampioenschappen sprint en allround zullen op dit ijs in de open lucht gehouden worden. De organisatie broedt op plannen om in de toekomst grote schaatsevenementen op bijzondere plekken met verplaatsbare ijsbanen mogelijk te maken. Om zover te komen zullen de ijsmeesters de komende maand het bewijs moeten leveren dat met deze mobiele apparatuur een ijsvloer gemaakt kan worden waarop topschaatsers veilig topsnelheden van 60 km per uur kunnen halen. Op het eerste oog ziet het er in Amsterdam veelbelovend uit. Begin maart zullen we meer weten.