vakantie.jpg 

Dit weekend gaat in Nederland de grote vakantie van start. De officiële kalender noemt de zaterdag als eerste vakantiedag, terwijl het echte gevoel dat je niet meer naar school of werk hoeft, bij de meesten misschien op maandag maandag begint. Dit jaar zijn alle scholen in het zuiden als eerste aan de beurt en volgende week volgt het midden. In het noorden is er een week verschil tussen het basisonderwijs en het voortgezet onderwijs. Voor het jongste kinderen begint de vakantie daar op 20 juli en voor de oudere kinderen een week eerder. Op 13 augustus zullen de scholen die dit weekend met vakantie gaan weer aan het nieuwe schooljaar beginnen, in het noorden op 3 september.

Met de zomervakantie begint ook het toeristisch hoogseizoen. Dit betekent niet alleen dat het op de bekende vakantie opeens veel drukker is, maar ook duurdere vluchten, campings en hotels. Nadelig dus voor degenen die voor de planning van hun zomervakantie afhankelijk van schoolvakanties. Een nadeel dat door het weer echter in één klap goedgemaakt kan worden, want dat is toch dé maatstaf voor vakantieplezier.

Er wordt vaak gezegd dat, in vergelijking met het buitenland het Nederlandse onderwijs er bekaaid vanaf komt qua lengte van de zomervakanties. Beginnend bij onze wester- en oosterburen is er weinig verschil. wat opvalt is dat de Duitse en Engelse vakanties later zijn dan bij ons.

Een wat uitgebreider rondje leert dat de meeste Europese kinderen en docenten langer van hun vakanties kunnen genieten dan wij in Nederland. In Frankrijk zijn de scholen dicht tussen 6 juli en 3 september, wat neerkomt op acht weken. In de Scandinavische landen duren de vakanties ook acht weken maar vallen ze eerder.

In België zijn de scholen de hele maand juli en augustus dicht. In Polen en Hongarije daarbij ook nog een deel van juni, net als Spanje. Italië en Rusland spannen echter de kroon met drie hele maanden vakantie. Of zulke lange vakanties goed voor de kinderen zijn, is natuurlijk afhankelijk van de invulling. In veel landen worden daarom op grote schaal jeugdkampen georganiseerd waaraan grote groepen kinderen deelnemen. In Nederland hoor je daar weinig over. Hier wordt de vakantie vooral gezien als een periode met het hele gezin op een andere plek door te brengen.